避免禁令的TikTok计划草案,赋予美国政府前所未有的监督权力

避免禁令的TikTok计划草案,赋予美国政府前所未有的监督权力

在过去的几年里,拜登政府和TikTok一直在就中国所有的这款应用所引发的国家安全问题进行谈判。以下是一份关于协议草案的独家内部看法,以及为了在美国继续运营,TikTok可能需要付出的代价。

TikTok的中国母公司字节跳动已经花了数年时间与拜登政府进行国家安全协议的谈判,以避免该短视频应用在美国被禁止。现在,一份来自2022年夏季的协议草案透露了字节跳动可能不得不向美国政府让渡多少控制权。如果最终敲定,这份协议将为政府提供几乎不受限制的访问TikTok内部信息的权力,并在关键职能上实现前所未有的控制,而这种控制力在其他任何主要言论自由平台上都没有。

这份近100页长的文件被标记为律师的机密草案,并包含了字节跳动和美国外国投资委员会(CFIUS)的律师之间的评论交流,CFIUS是一个调查可能威胁国家利益的外国投资业务的联邦机构组成。

根据当时的谈判情况,该协议草案赋予了美国司法部或国防部等政府机构以下权力:

  1. 在最短时间内或无需通知的情况下,检查TikTok的美国设施、记录、设备和服务器。
  2. 阻止对应用的美国服务条款、内容审查政策和隐私政策的更改。
  3. 否决任何参与领导TikTok美国数据安全机构的高管的任命。
  4. 命令TikTok和字节跳动支付费用,并接受对TikTok美国职能安全性的各种审计、评估和其他报告。
  5. 在某些情况下,要求字节跳动暂停TikTok在美国的运营。

这份协议草案将使TikTok在美国的运营受到各种独立调查机构的广泛监督,包括第三方监察员、第三方审计员、网络安全审计员和源代码检查员。它还将迫使TikTok美国排除字节跳动领导层在某些与安全相关的决策上的参与,并依赖于一个将独立于字节跳动运营的执行安全委员会。该委员会的成员首要责任是保护美国的国家安全,由行政部门定义,然后才是为公司赚钱。

Ropes & Gray律师事务所的合伙人兼CFIUS专家Ama Adams表示,草案中一些政府权力在某种程度上是典型的,包括检查公司的设施和材料以及使用第三方监察员。但她说:“建立一个对美国忠诚的结构——我从未见过如此程度的语言。”

这些条款似乎旨在应对由担心引发的担忧——拜登政府、特朗普政府以及两党立法者都表达了这些担忧——即TikTok的外国所有权和控制对美国国家安全构成威胁。超过1.5亿美国人平均每天使用TikTok 90分钟,这使得该应用对美国的商业、文化和言论具有巨大的影响力,并获得了关于近一半美国公众的敏感、私人信息的访问权。在没有政府监督的情况下,立法者和监管机构担心字节跳动可能会被中国政府要求利用该应用程序监视美国人或影响我们看到的信息。 (披露:在前一段时间,我曾在Facebook和Spotify担任政策职务。)

“这将引发严重担忧,即政府是否有能力审查或扭曲人们在TikTok上说什么或看什么,”美国公民自由联盟国家安全项目的副主任Patrick Toomey告诉《福布斯》。

国家安全问题,是担心TikTok外国干预的起因。四年多前,CFIUS开始调查字节跳动的这些担忧。在2020年,特朗普政府试图全面禁止该应用,但由于联邦法院认为政府没有给予字节跳动必要的正当程序,这一努力未能成功。这份协议草案是企图避免政府对公司采取更激进行动的一个快照,包括强迫字节跳动将TikTok出售给美国公司,或完全禁止它的运营。

但在试图防止外国干预TikTok时,协议草案可能会赋予美国政府一些与其担心中国政府可能滥用的权力相同类型的权力。在一个透露的评论交流中,字节跳动的律师向CFIUS解释,他们已经添加了一项防止政府要求更改TikTok推荐算法的条款,仅因为它推荐了政府不喜欢的内容。

“如果这份协议赋予美国政府决定TikTok可以携带或不携带哪些内容,或者如何做出这些决定的权力,那将引发严重担忧,即政府是否有能力审查或扭曲人们在TikTok上说什么或看什么,”美国公民自由联盟国家安全项目的副主任Patrick Toomey告诉《福布斯》。

因特尔与国际战略与国际研究中心高级顾问格伦·格斯特尔(Glenn Gerstell)表示,草案中给予政府广泛权力并不令人意外。“我的看法是,协议旨在成为CFIUS所达成的协议中最广泛的之一,正是因为威胁和情况非常不同寻常,”他告诉《福布斯》。

由于这份草案大约有一年的历史,目前尚不清楚它可能发生了什么变化,甚至是否继续存在各方之间的谈判。今年3月,CFIUS要求字节跳动寻求出售或面临禁令,因为政府对该公司进行了一项涉及监视记者的联邦刑事调查,包括这位记者。自那时以来,该公司和CFIUS本身一直保持沉默,因为法律禁止他们讨论正在进行的事务的细节。

对于关于协议草案的详细问题,美国财政部的一位发言人表示:“在每一种情况下,委员会都会在其授权范围内采取一切必要措施,以维护国家安全,并且不会解决任何交易,除非确定没有未解决的国家安全问题。”该部门没有回应关于如何防止政府在执行CFIUS合同时滥用权力的问题。美国司法部拒绝置评,但副总检察长莉萨·莫纳科此前建议消费者不要使用该应用。

TikTok发言人Alex Haurek向《福布斯》提供了以下声明:“要求对我们无法验证的文件发表评论是不适当和完全不公平的。”《福布斯》没有提供给TikTok协议草案的副本,以保护消息来源。声明继续说:“正如广泛报道的那样,我们已经与CFIUS合作一年多的时间,以实施国家安全协议,并已投入大量资源来实施隔离美国用户数据的防火墙。今天,所有新的受保护的美国用户数据都存储在美国的Oracle云基础架构中,并通过严格控制和监测的网关进行传输。我们正在采取比任何同行公司更多的措施来保护美国的国家安全利益。”

如果最终敲定,这份协议草案将意味着TikTok将受到比Facebook、Instagram、YouTube和Twitter等国内竞争对手更多的政府监督,后者在政策制定、合同和内部事务方面基本上不受政府干预,只要它们避免违反现有的美国法律。但监管机构对政府参与控制社交媒体的程度存在分歧,一些人主张终止用户发布内容的法律豁免权,而其他人则认为这将导致广泛的审查。就在上个月,路易斯安那州的一位法官对政府官员是否以及如何要求这些平台删除内容进行了限制。该案中的通信是政府的非约束性请求,通知平台可能违反其规定的内容。

字节跳动的律师们最激烈反对的一些草案条款似乎是允许政府单方面随时在未来改变合同的特定部分的条款——在任何合同中都非常不寻常。在评论部分的一个交流中,字节跳动的律师反对一项允许政府在协议下更改字节跳动员工被允许访问的数据类型的条款。字节跳动要求政府提供更多明确的信息,称如果它可以随时更改其访问的数据类型,那么它无法合理地经营广告和电子商务业务。政府的回应有些含糊,表示出于国家安全原因,给予保护地位的数据类型可能需要随时间的推移而改变。

在合同的另一部分中,也有类似的交流,即政府何时应该对字节跳动与供应商签订的合同拥有否决权。在批注中,字节跳动告诉CFIUS,赋予政府对其所有合同的否决权在商业上是不切实际的。CFIUS则回应称,在某些情况下,他们可能需要否决一项合同,但不会告诉字节跳动为什么要否决。

这种保密的原因很可能是司法部门,如司法部和国防部依赖于人员情报——间谍和他们的消息来源——来提醒他们潜在的国家安全威胁。如果他们得到了关于某个供应商的线报,或者关于外国政府收集某些类型数据的情报,他们可能希望否决供应商或重新分类数据类型,而不会通知任何人他们知道了这个线报。

CFIUS的协议通常是保密的。“不是每个人都希望他们国家安全协议的条款是公开的,”Adams说,指出这些协议通常包含可能有助于企业竞争对手的专有信息。

但Toomey认为,TikTok协议的情况,不论最终如何,都是前所未有的,值得公开审查。“任何协议都会赋予政府对数百万美国人使用的通信平台如此非凡的权力,应该是公开的,而不是秘密的。”

本文译自

https://www.forbes.com/sites/emilybaker-white/2023/08/21/draft-tiktok-cfius-agreement/?sh=2cf03ea1112a

作者:tk0123小助手奥豆,出处:https://www.tk0123.com/3108.html

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